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未來三年,小型火箭發射市場遭劇烈洗牌,幸存者將寥寥無幾

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過去幾天,巴黎世界衛星商業周(WSBW)在巴黎舉行,這是世界上衛星行業最大的國際會議之一。 然而,除了衛星制造運營商等傳統主角之外,火箭實驗室(Rocket Lab)等重要發射器也帶來了他們最新的行業觀察預計在未來一至三年內,小型火箭發射市場將會發生劇烈的洗牌,或許只有少數公司會幸存下來。

照片來源:WSBW

在9月11日的一次小組討論中,火箭實驗室和維京軌道的代表認為,一定數量的專門為微型衛星服務的發射器是必要的,但以目前的數量來看,它們的生存會遇到問題,換句話說,現在已經有幾個發射器了!

其中,維京軌道公司總裁兼首席執行官丹哈特(Dan Hart)半開玩笑地說,“現在發射服務行業的噪音越來越大。似乎每周都有人想創業并制造火箭,他們的設計非常聰明。據估計,該公司雇傭的藝術家比工程師多。” “這就是哈特坦率地說,由于技術和財務問題,許多這樣的公司將會倒閉的原因。

雖然哈特的觀點聽起來有點不悅耳,但不可否認,它基本上代表了行業的主流發展方向

以我們不時聽到的項目為例,比如OneWeb和Starlink,預計將發射數萬顆衛星。這種可以批量生產的微型衛星肯定會“批量”發射 以藍色起源公司(Blue Origin)的新格倫火箭和OneWeb簽署的SpaceX公司自己的獵鷹系列火箭為例。它的運載能力為幾十噸,可以舉起幾十顆甚至幾百顆衛星升空,輔之以日益成熟的衛星化學推進和電力推進技術,衛星不再難以獨立進行軌道調整。

從另一個角度來看,在一個大型星座網絡中,單顆衛星的重要性已經明顯降低,而及時快速的網絡補充傳輸似乎并不那么緊迫。無論是空備份還是地面備份和統一傳輸都是更好、更經濟的選擇。 相比之下,小型火箭的重要性確實不再突出。

至于最終的國際小型火箭市場競爭格局,火箭實驗室發射服務執行副總裁布拉德施耐德(Brad Schneider)給出了一個準確且可量化的預測:“在許多小型運載火箭公司蹣跚前行的當前形勢下,預計未來3年將是一個關鍵時期,3年將是一個分水嶺。最終,恐怕只有5到6家公司能夠生存下來并瓜分市場份額。” “當然,在更激進的哈特看來,三年似乎太長了。”我認為這種情況將在明年出現。" "

然而,無論是3年還是1年,確實有許多小型火箭初創企業低估了開發火箭所需的時間和成本。 正如施耐德所說,“當融資不到位時,你總是可以吹噓這個概念,但最終衛星客戶會做出自己的判斷,并知道哪一個擁有真正的發射能力。” “畢竟,火箭不會騙人

當然,作為小型運載火箭公司的代表,這兩家公司將不可避免地在現場宣傳各自的公司,以證明它們將成為泡沫破裂的“幸存者”。

根據信息,火箭實驗室的電子火箭迄今已經完成了兩次試射。火箭一級發動機的發動機控制器問題解決后,火箭將于11月份第三次發射,這也是首次商業發射。然后,12月份將再次發射不止一支箭。 到2019年,火箭實驗室將有一個爆發期,全年將有多達16次發射!

發射地點的選擇對于支持如此大量的發射非常重要,即使考慮到未來“每周一次發射”的發射頻率。 目前,除了新西蘭北島馬希亞半島的發射場外,他們還計劃在美國建造另一個發射場。阿拉斯加、加利福尼亞、佛羅里達的卡納維拉爾角和弗吉尼亞的瓦隆斯飛行設施都是候選人。 同時,由于洛克希德馬丁公司是火箭實驗室的投資者,洛克希德馬丁公司與英國政府在蘇格蘭的發射場也有望成為火箭實驗室的一個階段。

另一方面,維珍軌道公司正在為今年在[/k0/]號上的發射做充分準備,屆時發射火箭將固定在波音747的機翼下,并在到達10,000米空后發射 哈特說:“我們目前正在進行全面測試。”。如果一切順利,該公司將于2021年在英國推出商業發射服務。

至于沙特公共投資基金向威奇塔空和維珍軌道公司的“下一代先進系統”等話題注入10億美元,哈特仍然保密,在現場一言不發。

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